A fisiologia do estresse e como gerenciá-lo

Você provavelmente já experimentou os efeitos fisiológicos do estresse e está familiarizado com a sensação de estar sobrecarregado que isso pode trazer. A resposta ao estresse faz parte do mecanismo de “luta ou fuga” que ajudou nossa espécie a prosperar. No entanto, as exigências da vida moderna tornam essa resposta adaptativa problemática para o nosso bem-estar a longo prazo.

Este artigo abordará os fundamentos fisiológicos do estresse, seu impacto em vários sistemas corporais e estratégias úteis para lidar com ele.

A Fisiologia do Estresse

A resposta ao estresse do corpo é governada pelo sistema nervoso simpático. Quando confrontado com um perigo agudo, seu corpo responde com uma cascata de mudanças físicas e hormonais que o preparam para responder. Algumas dessas mudanças incluem:

  • Aumento da pressão arterial e da frequência cardíaca
  • Um surto dos hormônios epinefrina, norepinefrina e cortisol
  • Redução do fluxo sanguíneo para os órgãos viscerais e aumento do fluxo sanguíneo para o sistema musculoesquelético
  • Tensão muscular aumentada
  • Inibição da imunidade, digestão e funções reprodutivas

Ao enfrentar um perigo imediato que ameaça a vida, essas respostas fisiológicas são protetoras. Eles ajudam a mobilizar os recursos disponíveis do corpo para aumentar a chance de sobrevivência. Qualquer coisa que não seja imediatamente necessária, como crescimento, digestão e reprodução, é regulada negativamente. Infelizmente, quando a ameaça percebida não é mais aguda, mas decorre de constantes pressões diárias, essas respostas podem ameaçar seu bem-estar. Eventualmente, a resposta ao estresse do corpo pode causar mais estragos do que o próprio estressor, impactando vários resultados de saúde.

Estresse crônico e peso

Existe uma forte correlação entre altos níveis de estresse e aumento de peso. Uma variedade de fatores está por trás dessa relação. Enquanto alguns dos hormônios associados à resposta ao estresse inibem a fome, outros a aumentam. O cortisol normalmente aumenta nas últimas partes da resposta ao estresse e permanece elevado durante a fase de recuperação. Esse hormônio aumenta a fome e a motivação para comer como forma de repor as calorias que podem ter sido perdidas ao responder a um estressor. A resposta ao estresse do corpo também aumenta o desejo por alimentos hiperpalatáveis, como carboidratos de digestão rápida e aqueles ricos em gordura, como meio de repor rapidamente os estoques de energia.

Além disso, o cortisol estimula um aumento no armazenamento de gordura, principalmente em torno da barriga. As células de gordura localizadas no abdômen, conhecidas como gordura visceral, são particularmente sensíveis ao cortisol e armazenam mais gordura do que outras áreas quando expostas a ele. 

Estresse crônico e função digestiva

A digestão é rapidamente inibida durante o estresse. O fluxo sanguíneo é desviado dos órgãos digestivos, as enzimas gastrointestinais responsáveis pela quebra dos alimentos diminuem e o peristaltismo (as contrações musculares dos intestinos que ajudam a mover os alimentos) é inibido. Ao enfrentar uma ameaça crítica, isso é benéfico. A digestão não é imediatamente necessária e o fluxo sanguíneo é redistribuído para outros tecidos de trabalho. Quando o estresse se torna crônico, no entanto, isso enfraquece o sistema digestivo. O estresse também pode aumentar os marcadores de inflamação gastrointestinal e está relacionado a condições como síndrome do intestino irritável, úlceras, doença de Crohn e colite ulcerativa.

Estresse crônico e saúde mental

O estresse crônico pode afetar negativamente o humor, e altos níveis de estresse estão relacionados ao aumento das taxas de depressão e ansiedade. A exposição prolongada ao cortisol e outros corticosteróides pode aumentar os sentimentos de ansiedade e contribuir para o desenvolvimento da depressão. Níveis elevados de cortisol são frequentemente observados em indivíduos com depressão maior, e animais com altos níveis de corticosteróides apresentam sintomas de depressão, como sono ruim, alterações locomotoras, apetite reduzido e baixa libido. Além disso, os indivíduos expostos a estressores no início da vida são mais propensos a experimentar resultados de saúde mental clinicamente significativos na idade adulta.

Estresse Crônico e Doença

A teoria predominante por trás das doenças relacionadas ao estilo de vida é a da inflamação subjacente. A inflamação faz parte da resposta imune à doença ou lesão, onde glóbulos brancos, anticorpos e citocinas defendem os tecidos comprometidos. Assim como o estresse, isso é benéfico a curto prazo. A inflamação crônica, no entanto, promove o desenvolvimento da maioria das doenças crônicas. O estresse descontrolado pode incitar ou perpetuar a inflamação sistêmica, e pesquisas revelam que o estresse é um fator de risco comum em 75 a 90% das doenças modernas, incluindo doenças cardiovasculares, diabetes, doenças hepáticas, Alzheimer e câncer.

Os benefícios do estresse

Embora possa parecer que o estresse é inerentemente negativo, pode ser benéfico. O estresse pode aumentar a cognição, motivação, memória, criatividade, vigilância e perseverança. Além disso, a maneira como percebemos um estressor tem um impacto significativo em como ele nos afeta. Simplesmente ver um estressor como um “desafio” em vez de uma “ameaça” produz melhores consequências físicas e psicológicas. As mentalidades de estresse (nossas atitudes e crenças sobre os efeitos do estresse) alteram nossas respostas comportamentais e psicológicas à ameaça e, portanto, nossos resultados a longo prazo. Aqueles que veem o estresse como adaptativo são menos propensos a serem deprimidos, relatam níveis mais altos de felicidade e têm maior satisfação com a vida do que aqueles que veem o estresse como prejudicial.

Para testar objetivamente o efeito da mentalidade na resposta fisiológica ao estresse, os pesquisadores montaram um experimento envolvendo uma entrevista simulada e mediram dois hormônios do estresse: cortisol e dehidroepiandrosterona (DHEA). Como mencionado anteriormente, o cortisol está por trás de alguns dos efeitos deletérios do estresse crônico. Ele ajuda a quebrar o combustível armazenado e inibe sistemas desnecessários durante a resposta ao estresse, mas níveis cronicamente altos podem prejudicar a saúde. O DHEA também aumenta durante uma resposta ao estresse, o que promove o crescimento, a recuperação e o reparo do cérebro de estressores. Os pesquisadores designaram aleatoriamente os participantes para assistir a um vídeo “o estresse está aumentando” ou “o estresse é debilitante” antes de suas entrevistas simuladas. Eles descobriram que, em comparação com o grupo “estresse é debilitante”,

O estresse é uma parte natural da vida. Quando não controlada, a resposta fisiológica do corpo pode impactar negativamente a saúde. No entanto, sua mentalidade pode transformar sua resposta ao estresse, permitindo aumentar a criatividade, motivação e perseverança, ajudando você a se tornar mais resiliente diante de futuros estressores.

Related Posts

Dor de Dente e Exercício Físico: Como Conciliar Saúde Bucal e Atividade Física

A prática regular de exercícios físicos é fundamental para manter uma vida saudável, mas muitas vezes, a experiência de dor de dente pode suscitar dúvidas sobre a…

Exercícios para iniciantes na academia

I. Exercícios para iniciantes na academia Se você é novo na academia, pode se sentir um pouco perdido em relação aos melhores exercícios para começar. Mas não…

Três razões para ficar para o resfriamento

Três razões para ficar para o resfriamento

As aulas de condicionamento físico geralmente terminam com três a cinco minutos de atividade programada de relaxamento. Na maioria das vezes, os desaquecimentos incluem movimentos de menor…

Alergias, Sensibilidades e Intolerâncias Alimentares: Qual a Diferença?

Alergias, Sensibilidades e Intolerâncias Alimentares: Qual a Diferença?

Enxaquecas. Eczema. Problemas de sinusite. Diarréia. Constipação. Dor muscular. O que esses sintomas têm em comum? São todas formas de inflamação e a maioria são reações a…

7 Exercícios de Estabilidade Central

7 Exercícios de Estabilidade Central

Desenvolver a força do core é essencial para a saúde e o bem-estar diários, pois um core forte protege a coluna, reduz dores nas costas, melhora os…

Você é uma maçã ou uma pêra? Como comer para tipos de corpo específicos

Você é uma maçã ou uma pêra? Como comer para tipos de corpo específicos

Perder peso pode ser tão frustrante. Por que uma dieta funciona bem para seu amigo, mas não para você? Não existe uma dieta única para todos, porque…

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *